Por qué las interacciones fortuitas en la oficina nos hacen sentir productivos

Publicación
10 de noviembre de 2020
Lectura: 4 minutos
Descansos en el trabajo

Para muchos de nosotros, la experiencia de caminar por el pasillo y encontrarse con un colega es un recuerdo lejano, algo que hacíamos antes de la irrupción de la pandemia. Momentos fortuitos como estos no fueron el producto de una planificación de semanas o recordatorios por correo electrónico. En cambio, encontrar a un compañero de trabajo en la cocina o en la sala de las fotocopiadoras para intercambiar ideas sucede sin planear. Y la inspiración y el impulso a la productividad que surgen de estas interacciones fortuitas son igualmente imprevistas.

Incluso aquellos de nosotros que consideramos los encuentros en los pasillos como una distracción estamos sintiendo su ausencia. Esto puede ser especialmente duro en comparación con nuestra realidad remota actual, donde muchos de nosotros solo tenemos conversaciones sin rostro a través de Slack o aplicaciones similares.

A medida que nos adaptamos a un trabajo remoto por un período prolongado, priorizar los chats casuales y aceptar encuentros aleatorios puede llevarnos a la inspiración y animarnos a marcar más en nuestras listas de tareas pendientes.

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Opinión del experto

No se trata de una mera idea hipotética. Anita Williams Woolley, profesora asociada de comportamiento y teoría organizacional en la Escuela de Negocios Tepper de Carnegie Mellon, dice que estas interacciones fortuitas pueden conducir a una mejor resolución de problemas, productividad y creatividad.

Estas conversaciones suceden de forma natural en la oficina, y te hace sentir como si estuvieras holgazaneando, porque no es así”, dice. «En última instancia, influyen en la calidad de lo que finalmente se produce«.

Relación de las interacciones fortuitas con la productividad y la creatividad

Antes de que todos comenzáramos a trabajar desde casa, las charlas al azar y los encuentros en la oficina nos proporcionaban un descanso diario muy necesario. “Sabemos, por la psicología de la productividad y la resolución de problemas, que los descansos periódicos son realmente beneficiosos”, dice Woolley. El encuentro espontáneo ayudó a dictar «la cadencia con la que tomas descansos, por lo que, si estás trabajando en un entorno de oficina, debes levantarte y caminar más para hacer las cosas que cuando estás en casa«.

Además, los descansos te brindan un espacio creativo para hacer una pausa, volver a analizar y adoptar el mejor enfoque para avanzar. “Existe un fenómeno en psicología, en torno a la creatividad y la resolución de problemas… donde cuando dejas de trabajar en un problema, continúas rumiando sobre él, y cuando vuelves a él, se te ocurren cosas nuevas que de otra manera no habrías hecho«.

Las interacciones fortuitas pueden proporcionar los beneficios de la «feliz coincidencia» de un trabajo en equipo y una colaboración saludable. “En el proceso de moverse por la oficina, te encuentras con gente. Estas son personas que saben algo sobre tu trabajo, pero tal vez no estén trabajando exactamente en lo mismo que tú. Y es probable que estas conversaciones generen vínculos a cosas tangencialmente relacionadas con tu desempeño, y sugieran una nueva asociación, generando conocimientos creativos«.

Sin embargo, mezclar diferentes especialidades o departamentos puede tener un beneficio único. Un ejemplo, dice Woolley, es antes de la pandemia de coronavirus, sus colegas universitarios frecuentemente interactuaban con el personal de diferentes departamentos en reuniones, un proceso que condujo a nuevas oportunidades de colaboración y momentos interesantes. En un entorno de trabajo remoto, es menos probable que suceda este tipo de momento cargado de creatividad.

Más efectos de la espontaneidad

Los enfrentamientos espontáneos también pueden ayudar a garantizar una red más sólida de apoyo emocional para los trabajadores. Puedes pensar en las interacciones fortuitas como un medio para controlar el bienestar y el estado de ánimo de tus colegas. Por ejemplo, si tu compañero de escritorio ha estado cancelando el trabajo durante la última semana, esto puede generar una señal de alerta para ti y tu supervisor.

Para las organizaciones, existe una enorme cantidad de información que los líderes y compañeros de trabajo tienen unos sobre otros en el entorno tradicional”, dice Woolley. «El gran desafío en un entorno remoto es el silencio«. Y si estás buscando un nuevo dentista o necesitas recomendaciones para encontrar la guardería de tus niños, las conversaciones casuales con compañeros de trabajo también pueden ayudarte a reforzar la calidad de tu vida personal.

Resérvate un tiempo para conversaciones casuales

No es de extrañar que los momentos no planificados nos unan. Nos estimulan de forma creativa, a través de nuevos conocimientos, nos conectan con diferentes personas de nuestra organización y humanizan el trabajo. Pero podemos recrear estos momentos en un entorno remoto. Solo requiere ser más intencional y comprender la importancia de estas interacciones.

Woolley enfatiza que los líderes pueden alentar a las personas a comunicarse entre sí y crear tiempo para charlar, incluso si no está explícitamente relacionado con el trabajo. “Empuja activamente a las personas para que encuentren formas de hacerlo. Y transmite el mensaje de que este tipo de interacción social es tan importante como el tiempo que dedicas al trabajo individual«.

Por ejemplo, Woolley dice que ha oído hablar de empleados que planifican reuniones virtuales en función del piso en el que solían sentarse en sus oficinas, o que organizan chats de Zoom en función de «las personas con las que podría encontrarse en la oficina».

Otra técnica consiste en crear un centro de interacción siempre accesible, como una sala de reuniones de acceso constante donde las personas puedan entrar y salir cuando quieran. Woolley dice: “Algunos lugares de trabajo han experimentado con ‘acuarelas virtuales’. Entonces, si voy a tomarme un descanso y tomar una taza de café, le daré la vuelta, veré quién está allí y hablaré con esas personas”.

Y tú, ¿eres de los que les gusta las interacciones fortuitas en el trabajo o te alejas de ellas?

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